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刘勰

刘勰

南朝齐、梁时期文学理论批评家,字彦和。祖籍东莞郡莒县(今属山东省)。永嘉之乱,其先人避难渡江,世居京口(今江苏镇江)。刘勰入梁出仕后,兼任东宫通事舍人的时间较久,后世因称他为刘舍人。

关于他的生卒年,诸家说法不一。范文澜《文心雕龙注》推定生于宋泰始初(公元466年左右),卒于梁普通元、二年(公元520年~公元521年)。李庆甲《刘勰卒年考》(1978年《文学评论丛刊》第一辑)推定约生于泰始元年(公元465年)左右,卒于梁中大通四年(公元532年)。杨明照《文心雕龙校注前言》推定约生于宋泰始二、三年间,卒于梁大同四、五年(公元538年~公元539年)间。

《梁书·刘勰传》载,刘勰的祖父刘灵真是“宋司空秀之弟也”。《宋书·刘秀之传》载,秀之是“刘穆之从兄子也”。《南史·刘勰传》则删去“宋司空秀之弟也”句。今人王元化等详考刘勰家世,认为《梁书》的说法不可信。

刘勰的家族并非高门。他的祖父无官,父亲刘尚曾任越骑校尉,去世较早。刘勰家境清贫,不婚娶。后入上定林寺依靠名僧僧佑,与之居处十余年。这一时期,自幼“笃志好学”的刘勰在深研佛理的同时,又饱览经史百家之书和历代文学作品,“深得文理”。从“齿在逾立”开始,刘勰经过五、六年的努力,于齐和帝中兴元、二年(公元501年~公元502年)间,写成了《文心雕龙》。

梁武帝天监初,刘勰起家为奉朝请,先后担任和兼任过中军临川王萧宏、南康王萧绩的记室,车骑仓曹参军,太末(今浙江衢州市)令,步兵校尉,东宫通事舍人等职务。在兼任东宫通事舍人期间,与昭明太子萧统交好,共同“讨论篇籍,商榷古今”。萧统选录的著名文学总集《文选》,与《文心雕龙》“选文定篇”多有契合之处,谅非偶然。中大通三年(公元531年)四月,昭明太子死后,刘勰奉敕与沙门慧震于上定林寺撰经。经成以后,他便弃官为僧,法名慧地。出家后不到一年即去世。

与六朝以来儒佛交融混杂的思想潮流一致,刘勰既业于儒,又染于佛,他的思想是矛盾的、复杂的。因此,学术界对他撰写文学理论巨著《文心雕龙》的指导思想也有两种对立的看法。一种认为他在《文心雕龙》里严格保持儒学的立场,拒绝佛教思想混进来;另一种则认为刘勰的指导思想是以佛统儒,佛儒合一。综观刘勰一生的思想脉络和人生观,他虽长期濡染佛理,但从他夜梦孔子看来,其思想仍以孔儒为主。而且他为“奉时骋绩”作了很大的努力,如当太末令时“政有清绩”;只是到晚年作栋梁材的希望灭绝之后,才最后遁入空门。作为一个文论家,刘勰虽然在《文心雕龙》中运用了“般若”一词,但他基本上是以积极入世的儒家思想为指导,来阐述文学的功用、探讨其规律的。

刘勰在上定林寺期间还写过不少有关佛教方面的著述。《梁书·刘勰传》说他”为文长于佛理,京师寺塔及名僧碑志,必请勰制文”。当时高僧僧柔、僧佑、超辩等的墓碑都出自他的手笔。其文集在唐初已失传。刘勰的著作现在除了《文心雕龙》以外,只有《灭惑论》(《弘明集》卷八)和《梁建安王造剡山石城寺石像碑》(《会稽掇英总集》卷十六)两篇保存下来。

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