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宋玉

宋玉

战国后期楚国辞赋作家。关于宋玉的生平,据《史记·屈原贾生列传》载:“屈原既死之后,楚有宋玉、唐勒、景差之徒者,皆好辞而以赋见称。然皆祖屈原之从容辞令,终莫敢直谏。”记述极为简略。《韩诗外传》有“宋玉因其友而见楚相”之言。刘向《新序》则作“宋玉因其友以见楚襄王”,“事楚襄王而不见察”同时又有“楚威王(襄王的祖父)问于宋玉”的话。王逸在《楚辞章句》中则说他是屈原的弟子。晋代习凿齿《襄阳耆旧传》又说:“宋玉者,楚之鄢人也,故宜城有宋玉冢,始事屈原,原既放逐,求事楚友景差。”总之,关于宋玉的生平,众说纷纭,至难分晓。大体上说,宋玉当生在屈原之后,且出身寒微,在仕途上颇不得志。

宋玉的作品,最早据《汉书·艺文志》载,有16篇。现今相传为他所作的,《九辩》、《招魂》两篇,见于王逸《楚辞章句》;《风赋》、《高唐赋》、《神女赋》、《登徒子好色赋》、《对楚王问》5篇,见于萧统《文选》;《笛赋》、《大言赋》、《小言赋》、《讽赋》、《钓赋》、《舞赋》6篇,见于章樵《古文苑》;《高唐对》、《微咏赋》、《郢中对》3篇,见于明代刘节《广文选》。但这些作品,真伪相杂,可信而无异议的只有《九辩》一篇。《招魂》颇多争议,一般认为是屈原所作。其他如《高唐赋》、《神女赋》、《登徒子好色赋》、《风赋》等篇,也有人认为不是宋玉所作,不过它们在文学史上的地位还是相当重要的。

《九辩》

《九辩》是一首长篇抒情诗,借悲秋来抒写“贫士失职”的“不平”,并在一定程度上揭露了现实的黑暗。诗人的感情是真挚的,但不象屈原那样激烈和执著,情调相对有些低沉。诗中悲秋感怀的主题和借景抒情的手法,对后代诗歌创作产生了深远的影响。自汉武帝《秋风辞》以下,如曹丕的《燕歌行》,曹植的《秋思》,夏侯湛的《秋可哀》、《秋夕哀》,江遒的《咏秋》,湛方生的《秋夜诗》,何瑾的《悲秋夜》等,都与《九辩》一脉相承。此后继踵而作者,也代不乏人。

《高唐赋》、《神女赋》、《登徒子好色赋》等篇,以丰富的想象和铺陈的手法来描绘女性的神情与体貌,在文学史上也产生了一定影响。这类作品可能渊源于《离骚》中上天求女的传统,但多佚荡的情思而少讽谕的意味。汉以后如汉武帝的《李夫人赋》、司马相如的《美人赋》、曹植的《洛神赋》、谢灵运的《江妃赋》等,均由此发端;至南朝梁、陈间,更演化为宫体、艳情诗的末流。《风赋》一篇,以“大王之雄风”与“庶人之雌风”作对比,写统治者与百姓之间的生活差别,虽属游戏娱乐文章,但多少带有一些讽谏意味,在写法上对后代作家也有一定的启发性。

宋玉的成就虽然难与屈原相比,但他是屈原诗歌艺术的直接继承者。在他的作品中,物象的描绘趋于细腻工致,抒情与写景结合得自然贴切,在楚辞与汉赋之间,起着承前启后的作用。后人多以屈宋并称,可见宋玉在文学史上的地位。

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